Professor Fernando Torres.
Professor Fernando Torres.

El profesor Fernando Torres, ingeniero mecánico peruano y destacado experto en polímeros, será galardonado con el premio  “Embracing Challenge 2017”.

El Dr. Torres es profesor principal en la sección de ingeniería mecánica de la Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP). Él ha realizado importantes contribuciones en los campos de la ciencia de los materiales e ingeniería de polímeros tanto en el Perú como en el extranjero. Sus investigaciones buscan aprovechar la gran biodiversidad disponible en el Perú, lo que ha valido que pueda contar con colaboraciones de científicos de distintas partes del mundo.

El profesor Fernando Torres fue nominado por Paul Buckley, Profesor Emérito de Ciencias de la Ingeniería de la Universidad de Oxford, quien resaltó:

Muchos científicos peruanos exitosos (…) han llevado a cabo sus carreras en países desarrollados después de haber afrontado circunstancias difíciles en su país natal. El profesor Torres eligió seguir afrontando dichas dificultades (…) encontrando en ellas nuevas oportunidades para el desarrollo de una investigación novedosa y de gran nivel en el Perú.

Los intereses del profesor Torres corresponden a un punto entre la Ciencia de los Materiales y la Biociencia. Dentro de sus novedosas investigaciones podemos mencionar el uso de distintas variedades de almidón de especies nativas para el desarrollo de bioplásticos y bionanocompuestos, el estudio de las propiedades mecánicas de sistemas biológicos, el desarrollo de nanomateriales bioinspirados, y la producción y caracterización de biomateriales para aplicaciones biomédicas.

Debido al limitado financiamiento disponible, este trabajo inspirador ha involucrado la construcción o la compra de equipos usados. Por ejemplo, para estudiar el proceso de extrusión aplicado a polímeros reforzados con fibras naturales, su grupo de investigación tuvo que construir su propia extrusora de laboratorio, una prensa para moldeo por compresión, y un equipo de rotomoldeo.

Después de culminar su maestría, el Dr. Torres realizó su doctorado en Ingeniería de Polímeros en la Universidad de Manchester en Reino Unido. Sin embargo, en lugar de permanecer en el primer mundo para continuar con su carrera, él rechazó las ofertas que le propusieron y decidió volver a su país natal para desarrollar una base de investigación en Ingeniería de Polímeros, la cual era una nueva línea de investigación en el campo de la Ciencia de los Materiales en la PUCP.

El profesor Fernando Torres ha escrito más de 70 publicaciones en revistas científicas, y es revisor y evaluador de numerosas revistas indexadas, así como miembro de la junta editorial de la revista Polymers and Polymers Composites. Además, recibió la Cátedra UNESCO 2007 en la Universidad de Valencia y también el premio nacional Elsevier-Concytec 2014.

El premio Embracing Challenge

El premio Embracing Challenge fue creado con el objetivo de abordar uno de los enfoques clave del Consejo de Ciencia de Materiales de Elsevier: “Apoyar a los investigadores en el campo de la ciencia e ingeniería de materiales que han superado circunstancias difíciles para proseguir su carrera de investigación, y que contribuyen significativamente en su campo particular”. A menudo, muchos investigadores trabajan en condiciones difíciles o en países con acceso limitado a la información científica e infraestructura adecuada. El ganador del premio recibirá $ 5,000 y un viaje para asistir a la ceremonia de entrega de premios en el próximo evento de Materials Today a realizarse en otoño de 2017.

El Dr. Buckley además señaló:

El profesor Torres es un digno candidato al premio “Materials Today Embracing Challenge” porque él ha realizado destacadas contribuciones en el campo de Ciencia de los Materiales e Ingeniería de Polímeros desde un lugar tan desafiante en Perú. Desde mi punto de vista, esto es un gran logro y merece reconocimiento.

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